Investigación

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Aunque podría empezar este post con el clásico "jamás me he visto en tal aprieto", lo cierto es que es un placer colaborar con el equipo de FisioEducación, a los que conozco desde hace años y a los que felicito por crear esta iniciativa (y por mantenerla sobre todo). Gracias por la invitación y os deseo muchos éxitos.

 Cuando nos planteamos hacer una búsqueda bibliográfica, antes de pensar en cómo vamos a plantear la estrategia, resulta necesario, más bien fundamental, conocer los recursos que tenemos a nuestra disposición. Afortunadamente en el ámbito de las Ciencias de la Salud no escasean las bases de datos y recursos electrónicos de apoyo a las decisiones clínicas, y si nos centramos en la Fisioterapia tampoco. Sin ánimo de ser exhaustivos (si echais alguna fuente de menos siempre podéis incluirla en Comentarios y así nos enriquecemos todos), hagamos un breve repaso de las principales fuentes que un fisio tiene a su disposición cuando busca información científica (y en la medida de lo posible, que además sean gratis):

http://www.actualidadliteratura.com/2009/09/23/nuevo-apartado-en-la-biblioteca-virtual-de-cervantes/

Completando el artículo anterior sobre técnicas de control en investigación en Fisioterapia, quedaban por explicar las técnicas que controlan la varianza sistemática secundaria. Recordaremos primero en qué consiste ésta. La varianza secundaria sistémica es la variabilidad de la medida de la variable independiente debida a la influencia de las variables extrañas que no se han podido controlar. Estas variables proceden del sujeto, del ambiente y del procedemiento experimental. Las técnicas que se utilizan para controlar este tipo de varianza son:

ELIMINACIÓN: Consiste en eliminar las variables extrañas del estudio. Resulta útil para eliminar controlar las variables que proceden del medio ambiente. Por ejemplo, eliminamos la conversación entre pacientes en un tratamiento grupal o eliminamos la música ambiental en una sala donde se realiza tratamiento grupal.

CONSTANCIA: Si no se puede eliminar una variable extraña, mantenemos constante el valor de la variable en todos los grupos. Por ejemplo, mantendremos la temperatura de la sala de tratamiento constante en todos los grupos de estudio.

BALANCEO: Se mantiene constante la proporción de cada valor de la variable extraña en todos los grupos. Se consigue mediante técnicas de aleatorización, bloques y emparejamientos:

Aleatorización: Esta técnica asegura que las variables extrañas que puede influir en los resultados de nuestro estudio, tienen la misma probabilidad de actúar en todos los grupos. Requiere un gran número de participantes y la aleatorización se debe hacer al asignar los participantes a los grupos como los tratamientos a los respectivos grupos.

Bloques:Si existe una variable extraña muy relacionada con la variable dependiente, se forman subgrupos (bloques) con valores similares en esa variable extraña. Si consideremos el grado de entrenamiento una variable extraña muy relacionada con nuestra variable dependiente, formaremos tres bloques: uno con personas con alto grado de entrenamiento, otro con personas con medio grado de entrenamiento y otro con personas con bajo grado de entrenamiento.

Emparejamiento o equiparación: Parecida a la anterior. Se asigna a cada uno de los grupos sujetos que puntúen igual en la variable extraña relacionada con la variable dependiente. Si consideramos el conocimiento de la patología una variable extraña relacionada con nuestra variable independiente, haríamos dos grupos de sujetos con pares de puntuaciones iguales en los resultados de un examen sobe el conocimiento de la patología.

Este fin de semana, han "asaltado" mi twitter tres noticias negativas sobre el uso del kinesiotape; y lo más alarmante, es que no se ha reducido a la parcela de fisioterapia que sigo desde Twitter, sino en los medios de información general en los que también me informo. Realmente es la misma noticia repetida con puntos y comas en tres medios distintos, y en cada repetición con mayor alcance y seguimiento por la población. El artículo original en esmateria, se repite exactamente igual en eldiario.es y más tarde en Antena3.com; probablemente, al cierre de esta entrada ya se haya "extendido" aún más. Es curioso que no cambien ni las fotos en los artículos (para no ser menos, incluimos la misma fotografía en esta entrada), ni una coma de sitio, pero no vamos a incidir en los problemas del periodismo actual, pues la crisis ya se ha cebado bastante en este colectivo.

Cuando el fisioterapeuta investiga tiene por objeto estudiar las relaciones entre las variables y concluir que los cambios observados en la variable dependiente (VD) son debidos exclusivamente a los cambios introducidos en las variable independiente(VI), por ejemplo una técnica de tratamiento fisioterapéutico. Sabemos que además de nuestras técnicas de tratamiento influyen otras variables en los resultados obtenidos. Estas variables pueden proceder del sujeto, del ambiente o del procedimiento del estudio. Para controlar estas variables que pueden provocar variabilidad en las medidas de la variable dependiente, se utiliza el CONTROL.

Antes de repasar las técnicas de control, necesitamos entender el concepto de varianza. Cuando realizamos un experimento sometemos a los pacientes a varios niveles de la variable independiente (al menos dos, presencia y ausencia) y medimos la variable dependiente para ver el efecto del tratamiento. Por ejemplo, si queremos comprobar  si el ultrasonido disminuye el dolor en la tendinitis bicipital, un grupo de pacientes recibirá el tratamiento y el otro grupo de pacientes no lo recibirá, dos niveles de VI: ultrasonido SI/ ultrasonido NO. La variablidad observada en las medidas de la variable dependiente se llama varianza total, en este caso, si utilizásemos la Escala Visual Analógica (EVA) tendríamos distintos valores de 0 a 10. Esta varianza total es la suma de la varianza sistemática y la varianza error. La varianza sistemática es a su vez la suma de la varianza sistemática primaria y la varianza sistemática secundaria. La varianza sistemática primaria es la que busca el investigador, se la llama también varianza intergrupos, cuanto mayor sea esta varianza , mayor será la efectividad del tratamiento. La varianza sistemática secundaria es la debida a las variables, aparte de la indepediente, que pueden influir en la VD y que podemos CONTROLAR para que no contaminen los resultados del experimento. La varianza error o varianza intragrupo es la parte de la varianza total que es debida a la influencia de variables desconocidas o imprevistas.

En la toma de decisiones utilizamos dos fuentes de información:

    • Los pacientes, a través del examen físico, el interrogatorio y las exploraciones complementarias.
    • La investigación clínica, cuyos resultados son accesibles por los colegas, las revistas, las conferencias, los cursos.

La experiencia también es un factor importante en la toma de decisiones aunque quizá se sobreestima dada la alta posibilidad de inducción a error.

Los artículos en los que nos basamos a la hora de orientar nuestra atención al paciente han pasado normalmente un filtro, el de los revisores, que aseguraría una calidad suficiente para ser tenidos en cuenta.

Sin embargo, este tamizado no elimina la posibilidad de yerro. Y esto se hace casi patente en el caso de las revistas publicadas en nuestro país, donde la falta de cultura científica en fisioterapia facilita la publicación de artículos que exageran o directamente llevan a engaño con sus conclusiones.

Esto hace necesaria la introducción en la lectura crítica de artículos de la literatura científica que nos ayudará a interpretarlos y conocer  su significado real.

Vamos a iniciar con este capítulo una serie dedicada a la investigación. Nuestro objetivo es aclarar conceptos claves relacionados con la investigación para los lectores interesados. En este primer capítulo, vamos a presentar cómo se lleva a cabo la investigación científica de forma general en Fisioterapia. Ésta constituye un proceso que se inicia con unos hechos, que constituyen un problema u objeto de estudio y se pone en marcha con la intención de hallar una explicación para ellos. Las fases que sigue el método científico en Fisioterapia son:


http://investigadorcientifico.blogspot.com.es/2010/08/generalidades-sobre-el-proceso-de_10.html1) Planteamiento del problema u objeto estudio y definición de variables.

La formulación del problema es una etapa crítica del proceso. Un problema se suele formular en términos de pregunta y debe cumplir con una serie de criterios. Los criterios para elegir el problema son:

-Su solución debe contribuir a incrementar el cuerpo de conocimientos de la disciplina.

-El problema debe conducir a nuevos interrogantes e investigaciones posteriores.

-El problema debe ser viable para el investigador.

Una variable es una característica que puede asumir más de un valor. Los valores pueden ser numéricos o categóricos. Una constante es una característica con un solo valor. Según el papel que las variables juegan en la investigación, tendríamos tres tipos: 1) Variables independientes, también llamadas variables causales, la variable independiente es la que el experimentador decida manipular, de acuerdo con su hipótesis para estudiar sus efectos sobre otra. 2) Variables dependientes, también llamadas variables de la tarea, la variable dependiente es aquella que se decida medir para ver los efectos producidos por la manipulación de la variable independiente, también de acuerdo con su hipótesis. 3) Variables extrañas, son las variables ajenas a la relación buscada entre las dos variables anteriores y que puedan influir en dicha relación. Estas variables se deben prever, detectar y controlar en la investigación.

Parece que la Fisioterapia es una disciplina muy volcada hacia el campo asistencial y que descuida otras facetas, entre ellas la investigación. Podría pensarse que la mayoría de los fisioterapeutas consideran cubierta su formación en este campo. O que se piensa que esta faceta no es importante para el ejercicio de nuestras funciones. O que el precio a pagar en tiempo y dinero para formarse en ella no es asumible. O, simplemente, que no despierta interés. Quizás hay un poco de todo.

Si partimos del hecho de que la Fisioterapia se considera a sí misma una disciplina científica que aplica (o aspira a ello) el método científico  como única fuente de conocimiento válida, y lo conjugamos con el hecho, fácilmente contrastable, de la falta de formación científica de los fisioterapeutas, la aparente falta de interés en investigación resulta desconcertante, llamativa, decepcionante, desilusionante. ¿Cuál es la verdadera razón de ello? Subyace, pensamos, una falta de reconocimiento básica de lo que es y pretende ser la Fisioterapia. Mientras nos enrolamos en todo tipo de cursos sobre técnicas novedosas o antiguas, más los fisioterapeutas noveles (los más vulnerables), no se nos ha inculcado la cultura de la crítica constructiva, con la que podríamos valorar la verdadera validez de las intervenciones que se nos proponen. Si fuera de otra manera no serían tan exitosas muchas ofertas formativas, cuyo contenido es de más que dudosa calidad científica o incluso se ha probado su ineficacia. La visión científica y el conocimento de su metodología están engarzados con una práctica de calidad. En contexto de las Ciencias de la Salud es preciso contar con la validez científica para adquirir reconocimento, respeto y prestigio. No vale ampararse en el empirismo mal entendido, que oculta una tendencia seudocientífica, en la que no es necesario demostrar nada.

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